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Ronquidos y apneas

Los ronquidos no son solamente un ruido durante la noche. Es la representación externa de una dificultad al paso del aire hacia nuestros pulmones. Tenemos que entender que pese a dormir nuestro cerebro debe tener unos ciclos especiales durante el sueño y para ello es necesario que no nos despertemos. Es lo que se llama ciclo circadiano. En un paciente que ronca se producen diferentes situaciones en grados que van desde el ronquido continuo pero que logra ventilar adecuadamente hasta pacientes que dejan de respirar durante segundos. En estos casos podemos hablar de pacientes que estás sufriendo de APNEAS del sueño.Hay diferentes tipos de apneas del sueño:

  • Apnea obstructiva del sueño, la forma más común, que ocurre cuando los músculos de la garganta se relajan

  • Apnea central del sueño, que ocurre cuando el cerebro no envía señales correctas a los músculos que controlan la respiración

  • Síndrome de apnea del sueño compleja, también denominado apnea central del sueño emergente del tratamiento, que ocurre cuando alguien padece apnea obstructiva del sueño y apnea central del sueño

Si una apnea se repite muchas veces durante una hora produce problemas importantes en la salud de un paciente. Debemos entender que una apnea además de interrumpir los ciclos del sueño produce una falta de oxigenación de la sangre y por ello del cerebro. Eso se define como hipoxia. Una hipoxia continua genera alteraciones cerebrales importantes y que incluso durante la mañana puede manifestar dolores de cabeza el paciente:

¿Cuales son los signos de apnea nocturna?

  • Ronquidos 

  • Suspensión de la respiración por muchos segundos (generalmente lo relata la pareja del paciente)

  • Respiración ruidosa durante la noche

  • Sensación de boca seca en la mañana

  • Cefalea matinal

  • Alteración del sueño, insomnio

  • Cansancio importante durante el cía  (hipersomnia).

  • Falta de atención en tareas cotidianas

  • Mal humor

¿Cuales son las causas?

En general son suma de factores aunque hay caso en que hay un factor principal que determina la presencia en forma radical.

Predisponentes:

  • Mandíbula pequeña

  • Lengua grande

  • Obesidad

  • Tabaquismo

  • Adenoides

  • Obstrucción nasal

  • Edad

  • Factor hereditario

  • Consumo de alcohol antes de dormir

  • Ser hombre

Desde el punto de vista maxilofacial un factor clave es el tamaño de la mandíbula y la permeabilidad de la vía nasal y tonsilar.

Un estudio clave para el diagnóstico de apnea es el polisomnograma y el estudio maxilofacial que evidencia la causa del problema es una cefalometría tridimensional en posición horizontal y otra en posición sentado.

¿Cual es el tratamiento?

Debe ser abordado multidisciplinariamente, otorrino laringologos, neurólogo, fonoaudiólogo, diabetólogo, nutriólogo.

Desde el punto de vista maxilofacial el despeje de la vía aérea se realiza con una cirugía ortognática bimaxilar en donde producimos un avance importante del macizo facial generando un espacio adecuado para el paso del aire durante el sueño del paciente. 

EN los casos de menor severidad existe la posibilidad de impulsar aire durante el sueño mediante un aparato que se denomina CPAP, con una mascarilla y un dispositivo silencioso se inyecta aire impidiendo que se produzca el episodio de apnea.

¿Cuándo debemos consultar?

Los ronquidos pueden indicar un problema grave, pero no todas las personas que tienen apnea del sueño roncan. Y por otro lado no todos los ronquidos son signos de apnea. Hay que determinar la gravedad y profundidad del cuadro pero el solo hecho que el paciente o su acompañante señala el problema es un signo de que hay alguna alteración y debe ser estudiada.

La diferencia entre un sueño reparador y un sueño no reparador marcan simplemente el inicio de la definición de calidad de vida.

Dr. Antonio Marino 

Cirujano Maxilofacial

www.ortognatica.cl

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